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McDonald's poursuit le PDG évincé Stephen Easterbrook, alléguant des relations avec les employés

FILE - In a July 26, 2017 file photo, McDonald's CEO Steve
Source de l'image: AP

FICHIER – En juillet 26, 2017 photo, le PDG de McDonald's, Steve Easterbrook, est interviewé à la Bourse de New York. McDonald's poursuit Easterbrook, l'ancien PDG, affirmant qu'il a menti au sujet des relations avec les employés et détruit des preuves avant d'être renvoyé de l'entreprise en 2019. McDonald's a licencié Easterbook en novembre dernier après avoir admis avoir eu une relation irrégulière avec un employé, avec qui il avait échangé des vidéos et des SMS. (Photo AP / Richard Drew, dossier)

McDonalds dit qu'il poursuit Stephen Easterbrook, le PDG qu'il a évincé l'année dernière pour une relation inappropriée avec un employé, alléguant lundi qu'il a dissimulé des relations avec trois autres employés et détruit des preuves.

L'entreprise veut maintenant récupérer des millions de dollars en compensation versée à Easterbrook.

«McDonald's ne tolérer un comportement des employés qui ne reflète pas nos valeurs », a déclaré le président et chef de la direction de McDonald's Chris Kempczinski, qui a été promu après le départ d'Easterbrook, dans un message aux employés lundi.

Le procès met en lumière – encore une fois – un bilan de plusieurs années de harcèlement sexuel chez McDonald's de Chicago et ses 39, 000 Restaurants. Aux États-Unis seulement, plus de 50 des travailleurs ont déposé des accusations de harcèlement sexuel distinctes contre McDonald's auprès de la société américaine Equal. Commission des opportunités d'emploi ou devant les tribunaux d'État.

Leaders with Fight for $ 15, qui soutient des salaires plus élevés et des syndicats pour les travailleurs de la restauration rapide, a déclaré lundi que McDonald's devrait utiliser tout l'argent qu'il récupère d'Easterbrook pour les travailleurs programmes de lutte contre le harcèlement sexuel.

Dans son message aux employés, Kempczinski a déclaré qu'il s'engage à faire en sorte que les employés soient «encouragés et à l'aise fournir des informations sur tout comportement qui ne correspond pas à nos valeurs. »

McDonald's a également déclaré lundi aux travailleurs qu'il menait une sondages et séances d'écoute pour évaluer l'état actuel de sa culture d'entreprise. L'évaluation sera achevée et partagée avec les employés en novembre, a déclaré Heidi Capozzi, directrice des ressources humaines de McDonald's, dans un message obtenu par l'Associated Press.

McDonald's a congédié Easterbrook en novembre dernier après avoir reconnu avoir échangé des vidéos et des SMS dans le cadre d'une relation non physique et consensuelle avec un employé. Easterbrook a déclaré à l'entreprise qu'il n'y avait pas d'autres cas similaires. Une première fouille de son téléphone portable a confirmé que.

Sur la base de ce que la société savait à l'époque, le conseil d'administration de McDonald's a approuvé un accord de séparation «sans cause »qui a permis à Easterbrook de conserver près de 29 millions de dollars en avantages en actions, selon Equilar , qui suit la rémunération des dirigeants. Easterbrook a également perçu 26 semaines de paie, soit une indemnité d'environ 670, 000.

Selon le procès, McDonald's a reçu un conseil anonyme en juillet selon lequel Easterbrook avait eu une relation sexuelle avec un autre employé. Après une enquête, McDonald's a confirmé cette relation ainsi que deux autres relations physiques et sexuelles au cours de l'année précédant son licenciement. Easterbrook a également approuvé une concession spéciale d'actions restreintes, d'une valeur de centaines de milliers de dollars, à l'un de ces employés, selon le procès.

La société a déclaré lundi qu'Easterbrook avait retiré de son téléphone portable les preuves de ces relations – y compris des photos et des vidéos sexuellement explicites envoyées à partir de comptes de messagerie d'entreprise -, empêchant les enquêteurs de les découvrir avant son licenciement. Mais ces preuves sont restées sur les serveurs de messagerie de l'entreprise.

McDonald's n'a pas expliqué pourquoi ces serveurs n'avaient pas été vérifiés lors de son enquête initiale. Dans le procès, la société affirme qu'elle s'est appuyée sur Easterbrook – son plus haut dirigeant – pour être honnête.

«Cette dépendance a poussé l'entreprise blessure », a déclaré McDonald's dans le procès.

Dans le procès, qui a été déposé dans le Delaware, McDonald's a déclaré qu'il n'aurait pas mis fin à Easterbrook sans motif s'il avait eu connaissance des relations supplémentaires.

Tim Hubbard, professeur adjoint de gestion au Collège de Mendoza de l'Université Notre Dame of Business, a déclaré que licencier un PDG pour un motif valable peut entraîner des batailles juridiques prolongées et coûteuses, c'est pourquoi les conseils d'administration essaient de l'éviter. Le cas d'Easterbrook semblait clair, a-t-il dit.

Mais Hubbard a applaudi McDonald's pour avoir rouvert l'enquête lorsque de nouvelles informations sont apparues. Il a dit que l'expérience de McDonald's peut apprendre à d'autres entreprises à ne pas conclure des accords de départ sans une enquête approfondie.

«C'est mon grand espoir avec cette chose, que nous en tirons des leçons », a-t-il déclaré. «Les entreprises ne vont plus se contenter de cela.»

McDonald's tente maintenant d'empêcher Easterbrook d'exercer ses options d'achat d'actions et l'a dit demandera des dommages-intérêts compensatoires.

On ne sait pas combien Easterbrook pourrait devoir payer. Dans le procès, McDonald's dit que l'accord de séparation d'Easterbrook indique clairement que ses 2018 et 2019 les attributions d'actions peuvent être annulées si la société détermine qu'elle s'est livrée à une «conduite préjudiciable». Easterbrook a reçu plus de 29 millions de dollars en rémunération à base d'actions au cours de ces deux années.

Les messages téléphoniques et e-mail demandant des commentaires ont été laissés à l'avocat d'Easterbrook.

Easterbrook et sa femme ont divorcé en 2015, la même année où il est devenu PDG de McDonald's. Easterbrook, qui est britannique, a commencé sa carrière chez McDonald's en 1993 alors qu'il occupait le poste de directeur financier à Londres.

McDonald's a pris des mesures pour mettre fin au harcèlement dans ses rangs. En 2017, Easterbrook a assuré au conseil d'administration de McDonald's que lui et d'autres dirigeants suivaient une formation anti-harcèlement. En octobre dernier – un mois avant le licenciement d'Easterbrook – McDonald's a lancé un nouveau programme de formation sur le harcèlement pour son 850, 000 Employés américains. Mais les franchisés – qui possèdent 95% des restaurants américains de McDonald's – ne sont pas tenus de l'offrir.

Les actions de McDonald's étaient stables à $ 204. 23 dans le trading de midi.

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