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Maurice se démène pour contrer la marée noire d'un navire échoué

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Source de l'image: (@GREGROUXEL VIA AP )

Sur cette photo fournie par Grégoire Rouxel, du carburant est dans l'océan qui fuit d'un navire, arrière droit, qui s'est échoué, vendredi, août. 7, 2020, à Maurice. L'île Maurice, dans l'océan Indien, a déclaré «l'état d'urgence environnementale» après qu'un navire japonais qui s'est échoué au large des côtes il y a quelques jours a commencé à déverser des tonnes de carburant. Le Premier ministre Pravind Jugnauth a annoncé le développement vendredi 7 août 2020, alors que les images satellite montraient une nappe sombre se répandant à proximité de zones environnementales que le gouvernement a qualifiées de “très sensibles . “

Les résidents anxieux de l'île Maurice, nation insulaire de l'océan Indien, ont bourré des sacs en tissu avec des feuilles de canne à sucre samedi pour créer des barrières de fortune contre les déversements d'hydrocarbures alors que des tonnes de carburant s'échappent d'un navire échoué

Le gouvernement a déclaré une urgence environnementale et la France a déclaré qu'elle envoyait de l'aide depuis l'île voisine de la Réunion. Les images satellites ont montré une nappe sombre se répandant dans les eaux turquoises près des zones humides que le gouvernement a qualifiées de «très sensibles».

«Quand la biodiversité est en péril, il y a urgence à agir », a tweeté samedi le président français Emmanuel Macron.

Des agents de la faune et des bénévoles ont transporté des dizaines de bébés tortues et rares plantes d'une île près du déversement, l'Ile aux Aigrettes, au continent alors que les craintes grandissaient que l'aggravation du temps dimanche pourrait déchirer le navire japonais le long de sa coque fissurée.

Un communiqué français de la Réunion a déclaré samedi qu'un avion de transport militaire transportait du matériel de contrôle de la pollution à Maurice et qu'un navire de la marine avec du matériel supplémentaire mettrait le cap sur la nation insulaire.

Les résidents et les écologistes se sont demandé pourquoi les autorités n'avaient pas agi plus rapidement après l'échouement du navire en juillet 25 sur un récif. Maurice dit que le navire, le MV Wakashio, transportait près de 4 000 tonnes de carburant.

«C'est la grande question», a déclaré Jean Hugues Gardenne de la Mauritian Wildlife Foundation à l'Associated Press. «Pourquoi ce navire est resté longtemps assis sur ce récif de corail et que rien n’a été fait.»

Il s’agit de la première marée noire du pays, dit-il, ajoutant que peut-être personne ne s'attendait à ce que le navire se brise. Pendant des jours, les résidents ont regardé le navire à inclinaison précaire alors qu'une équipe de sauvetage arrivait et commençait à travailler, mais les vagues de l'océan continuaient de frapper le navire.

“Ils ont juste frappé et frappé et frappé”, a déclaré Gardenne.

Des fissures dans la coque ont été détectées il y a quelques jours et le l'équipe de sauvetage a été rapidement évacuée. Certains 400 barrages maritimes ont été déployés pour contenir le déversement, mais ils n'étaient pas suffisants.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth dit que le déversement «représente un danger» pour le pays de 1,3 million d'habitants qui dépend fortement du tourisme et a été durement touché par les effets de la pandémie de coronavirus, qui a voyages restreints dans le monde entier.

«Notre pays n'a pas les compétences et l'expertise nécessaires pour renflouer les navires échoués», a-t-il déclaré vendredi. Le mauvais temps a rendu impossible d'agir, et «je m'inquiète de ce qui pourrait arriver dimanche lorsque le temps se détériore.»

Des vents violents sont attendus pour pousser la nappe de pétrole encore plus loin le long du rivage du continent. Une prévision des services météorologiques de Maurice pour dimanche a indiqué que la mer serait agitée avec des houles au-delà des récifs et que «les aventures en haute mer ne sont pas conseillées.»

Des vidéos publiées en ligne ont montré des clapotis d'eaux huileuses sur le continent, et un homme faisant courir un bâton sur la surface de l'eau puis le soulevant, dégoulinant de goo noir. La Mauritian Wildlife Foundation s'efforce de libérer les oiseaux de mer et les tortues piégés.

Le groupe environnemental Greenpeace Africa a averti que des tonnes de diesel et de pétrole fuyaient dans l'eau. Il a partagé une vidéo montrant des habitants de Maurice, aux chants de «Un, deux, trois!», Poussant les barrières pétrolières de fortune dans la mer, tandis que des foules d'enfants et d'adultes se dépêchaient d'en faire plus.

«Des milliers d'espèces autour des lagons immaculés de Blue Bay, Pointe d'Esny et Mahebourg risquent de se noyer dans une mer de pollution, avec des conséquences désastreuses pour l'économie mauricienne, l'alimentation la sécurité et la santé », a déclaré Happy Khambule, directeur du climat et de l'énergie de Greenpeace.

Le pays a également fait appel aux Nations Unies pour une aide urgente , y compris des experts dans la maîtrise des déversements d'hydrocarbures et la protection de l'environnement.

«Nous sommes dans une situation de crise environnementale», a déclaré le ministre de l'Environnement du pays, Kavy Ramano.

Une enquête policière a été ouverte sur une possible négligence, a déclaré le gouvernement.

Les suivis de navires en ligne ont montré que le vraquier battant pavillon panaméen était en route de la Chine vers le Brésil. Les propriétaires du navire sont répertoriés comme les sociétés japonaises Okiyo Maritime Corporation et Nagashiki Shipping Co. Ltd.

Une déclaration de Nagashiki Shipping Co. Ltd. a déclaré: «en raison du mauvais temps et des coups constants au cours des derniers jours, le réservoir de soute du côté tribord du navire a été brisé et une quantité de mazout s'est échappée dans la mer.»

Il a ajouté: «Nagashiki Shipping prend ses responsabilités environnementales extrêmement au sérieux et déploiera tous les efforts possibles avec les agences partenaires et les entrepreneurs pour protéger l'environnement marin et éviter une pollution supplémentaire.»

La Mauritius Marine Conservation Society et d'autres groupes locaux ont averti que le nettoyage pourrait prendre beaucoup plus de temps que prévu.

«Le grand besoin pour nous tous est de« continuer »», a déclaré la Mauritian Wildlife Foundation. «Mais actuellement, nous comprenons qu'il peut être une perte de temps de« nettoyer »une zone où le pétrole peut continuer à couler.»

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