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Dans un instant horrible, une explosion de puissance qui a ravagé Beyrouth

The scene of the explosion that hit the seaport of Beirut
Source de l'image: AP

La scène de l'explosion qui a frappé le port de Beyrouth est vue à travers un appartement endommagé à Beyrouth, au Liban, mercredi 5 août, 2020. Le Premier ministre Hassan Diab, dans un court discours télévisé, a appelé tous les pays et amis du Liban à apporter leur aide à la petite nation, déclarant: “Nous assistons à une véritable catastrophe”. (Photo AP / Hussein Malla)

Alors que de la fumée noire s'élevait dans le ciel, Shiva Karout est sorti de sa salle de gym avec ses collègues et clients pour regarder. Sa salle de sport, Barbell House, se trouve juste en face de la route côtière du port de Beyrouth où un incendie a fait rage. Ils étaient curieux.

Puis un premier boom les a secoués et la curiosité s'est transformée en peur de se rendre compte à quel point ils étaient proches. «Nous avons eu un peu peur et nous sommes tous revenus», a raconté Karout. Des moments de tension passèrent, attendant à l'intérieur, et l'un de ses clients paniqua et s'épuisa. Karout l'a poursuivi.

C'est alors que l'enfer a éclaté. Une gigantesque explosion a jeté un nuage de champignons imposant et a aspiré l'air, et une vague d'énergie destructrice a traversé la capitale libanaise.

la force jeta Karout au sol. Il a été coupé et meurtri, ses tatouages ​​au bras et à la jambe du dieu hindou Shiva, d'après qui il porte le nom, ont été perforés de lacérations et de sang coagulé.

Mais sa salle de gym – et tout le monde y est encore – a pris le plus gros de l'explosion. Il a brisé les fenêtres, fait des trous dans les murs. Le sang tache désormais le compteur de bienvenue. L'un de ses clients a subi un grave traumatisme crânien et se trouve dans le coma dans un hôpital et près d'une douzaine d'autres ont subi des blessures moyennes à graves. ) Cet instant fulgurant, quand un feu nourri à l'horizon s'est transformé en une rafale de mégatonnage inimaginable, a uni les Beyrouthins dans un traumatisme partagé et mercredi, le lendemain, ils étaient toujours sous le choc de lui et de ses conséquences.

Dans plusieurs vidéos publiées sur les réseaux sociaux, qu'elles soient prises depuis des balcons de grande hauteur ou des rues voisines, cet instant frappe avec la même force émoussée: Fumée noire montante, puis un train de fret soudain de poussière et de fumée rose qui traverse la ville devant la caméra et l'envoie – et celui qui le tient – dégringolant au milieu de l'épave et de la confusion.

Alors que le voile initial de fumée montait mardi après-midi, une équipe de 05 au port de Beyrouth pour éteindre l'incendie qui fait rage dans l'entrepôt 12, une rangée d'entrepôts au bord de l'eau à côté du grand silo à grains du port.

«Ils sont tombés en pensant que c'était un feu d'artifice», un pompier nommé Freddy a dit de ses collègues qui ont répondu en premier. Il a demandé à être identifié uniquement par son prénom pour parler librement à l'Associated Press des événements encore sous enquête. Des éclairs et des éclairs ont allumé la fumée, et il a été signalé que l'incendie initial avait déclenché une réserve de feux d'artifice stockés là-bas.

L'équipe était à l'épicentre quand, vers 6 h: le port et a transformé chaque bâtiment en métal tordu. Une enquête est en cours pour savoir si l'incendie a déclenché la cargaison de 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium – un composant hautement explosif des engrais – que y était stocké depuis le 2013.

Freddy et la deuxième équipe de pompiers est arrivée environ 20 quelques minutes plus tard. Ils ont chacun pris une section du port. Pendant les 24 heures, ils ont sorti des corps – Freddy a dit qu'il avait trouvé 10 – mais un seul était de leurs camarades pompiers, Sahar.

«Nous cherchions nos amis mais il y avait aussi beaucoup de morts», dit-il, debout sur la route principale, couvert de suie et son visage assombri de poussière, de fumée et de chagrin. «C'est une destruction totale à l'intérieur. Rien n'est là où il devrait être. »

Ses yeux se sont remplis de larmes à l'idée de perdre ses collègues et sa ville. Le Liban est habitué à la destruction, mais pas comme ça. «Aucune maison de la côte n'a été endommagée», a-t-il dit.

Au moins 130 des personnes ont été tuées et plus de 5, 000 blessés et d'élégants bâtiments en pierre, des quartiers commerçants à la mode et de longues étendues de la célèbre promenade en bord de mer ont été réduits en décombres dans l'explosion.

Mercredi, les Beyrouthins ont recherché des proches disparus et pansé leurs blessures. Ils ont enquêté sur les maisons endommagées, évaluant s'ils pouvaient y rester, récupérant ce qu'ils pouvaient et cherchant des endroits où rester.

«Nous ne mérite pas ça », a déclaré Riwa Baltagi, une 23 – un an qui aidait des amis à récupérer des objets de valeur leurs maisons démolies.

Le son des sirènes d'ambulance et le craquement du verre brisé pouvait être entendu partout. Des meubles et des coussins étaient éparpillés le long des rues couvertes d'épaves. Les ascenseurs ont été disloqués de leurs puits. Les voitures ont été écrasées sous le poids des débris.

Certains des pires dégâts se sont produits dans les quartiers verdoyants de Mar Mikhael et Gemayzeh à l'est de Beyrouth , où l'explosion a endommagé certains des rares bâtiments historiques qui ont survécu au 1975 – 1990 guerre civile. Les balcons étaient tombés au niveau de la rue, où des bars et des restaurants étaient enterrés et des chaises et des tables renversées.

La puanteur de l'alcool des bouteilles remplissaient certaines ruelles étroites, comme si les soirées nocturnes du quartier avaient mal tourné. Les religieuses ont visité les églises le long des rues, offrant des prières et de l'aide. Les propriétaires de supermarchés ont rempli des sacs en plastique avec les quelques produits restants en bon état – l'un disant qu'il emporterait ce qui restait à la maison pour l'utiliser avant qu'il ne pourrisse dans la chaleur estivale.

«Je n'ai nulle part où aller», a déclaré une femme en pleurant dans ce qui restait de sa maison à Gemayzeh. “Qu'est-ce que je suis supposé faire?” elle a crié dans son téléphone portable.

Tout au long de la nuit, des animateurs de radio ont lu les noms de personnes disparues ou blessées. Une page Instagram intitulée «Locating Victims Beirut» a vu le jour avec des photos de personnes disparues. Un autre compte a permis de mettre en relation les nouveaux déplacés avec les hôtels et les propriétaires qui étaient prêts à les accueillir.

Les hôpitaux, déjà aux prises avec la crise financière et la pandémie de coronavirus, ont été submergés par la vague de blessés. De nombreux patients ont dû être traités dans les couloirs et les parkings une fois les salles remplies.

Karout, le propriétaire du gymnase, a déclaré: désordre »a suivi le choc initial de l'explosion. Trois hôpitaux de la région se trouvaient sur l'orbite de l'explosion et ont été mis hors service, incapables d'offrir des soins. D'autres n'ont pas pu aider. «Ils ne sont pas équipés pour de telles choses», a-t-il déclaré. «Nous ne sommes pas équipés.»

Il pleure maintenant le sort de Barbell. L'explosion a détruit ce qu'il a dit être le fruit d'années de «travail vraiment dur».

«Qui paiera pour cela?» il a dit. “Ce n'est pas réparable.”

“Beyrouth est déjà partie.”

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