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Comment c'est arrivé: à l'intérieur de la recherche de Biden pour un colistier

How it happened: Inside Biden's search for a running mate
Source de l'image: AP (FILE)

Comment c'est arrivé: À l'intérieur de la recherche de Biden pour un compagnon de course

Gretchen Whitmer voulait sortir .

Le gouverneur du Michigan avait attiré l'attention de Joe Biden et de son comité de sélection des vice-présidents, attirés par sa notoriété dans un État du champ de bataille et sa réponse agressive à l'épidémie de coronavirus là-bas. Mais à la fin du printemps, la nation était au milieu d'un compte sur la race et les inégalités après la mort de George Floyd, un homme noir qui est mort après qu'un policier blanc lui a enfoncé le genou dans le cou pendant plusieurs minutes.

Whitmer a fait savoir à l'équipe de Biden que même si elle était flattée, elle ne voulait plus être considérée pour le poste de candidat à la vice-présidence, selon un démocrate de haut rang familier avec le processus. Elle a recommandé à Biden de choisir une femme noire.

Mais Biden voulait toujours Whitmer dans le mélange, et il l'a personnellement appelée à la mi-juin pour lui demander si elle continuerait avec la deuxième ronde de vérification plus intensive, selon le fonctionnaire. Whitmer était d'accord.

Mais les forces dans le pays et au sein du Parti démocrate poussaient en effet Biden vers un choix historique. Alors que les manifestations contre la mort de Floyd et d'autres Noirs américains envahissaient les rues du pays, un groupe de démocrates a exhorté Biden à mettre une femme noire sur le billet – un clin d'œil à ce moment de l'histoire du pays, au rôle critique joué par les électeurs noirs. dans l'ascension de Biden à l'investiture démocrate et à leur importance vitale dans sa campagne électorale générale contre le président Donald Trump.

Mardi, Biden a fait appel à la sénatrice californienne Kamala Harris pour être sa vice-présidente, faisant d'elle la première femme noire à servir sur un billet présidentiel majeur. Ce récit de la façon dont il a pris cette décision, la plus importante de sa carrière politique, est basé sur des entretiens avec 10 des personnes directement connaissance du processus de vérification et de sélection. La plupart ont insisté sur l'anonymat pour divulguer les conversations et délibérations privées.

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Biden, bien conscient des pièges potentiels d'être un 77 – un homme blanc d'un an porte-étendard de un parti de plus en plus composé de femmes, de personnes de couleur et de jeunes électeurs, a précisé avant même qu'il n'ait remporté l'investiture démocrate que son candidat à la vice-présidence serait une femme.

Sa liste initiale de candidats possibles était tentaculaire: à peu près 20 gouverneurs, sénateurs, femmes au Congrès, maires et autres piliers démocrates . Ils étaient jeunes et vieux; Noir, hispanique, blanc, asiatique; hétéro et gay. Certains, dont Harris, avaient concouru contre Biden pour la nomination démocrate.

Dès le début, certains conseillers de Biden ont vu Harris comme un choix logique . Elle était parmi les personnalités les plus populaires du parti, une débatteuse habile et un mastodonte de la collecte de fonds. Elle avait été minutieusement examinée lors de sa propre campagne et l'équipe de Biden s'attendait à ce qu'il y ait peu de surprises si elle était le choix.

En effet, Harris «Les inconvénients potentiels étaient bien connus des conseillers de Biden. Son dossier en tant que procureur en Californie était déjà considéré avec scepticisme par certains jeunes démocrates lors de la primaire et ferait l'objet d'un examen encore plus minutieux dans le contexte d'un débat national sur les inégalités dans le système de justice pénale.

Il y avait aussi des questions lancinantes sur le moment le plus médiatisé de Harris de la campagne primaire – un côté dur et profondément personnel contre Biden sur sa position sur les bus scolaires dans le 1970 s. Bien que Biden écartera plus tard le moment en tant que tactique de campagne, l'attaque aurait stupéfié l'ancien vice-président, qui considérait sa relation avec Harris comme forte. Cela a également soulevé l'inquiétude parmi un petit groupe de conseillers Biden que Harris lorgne elle-même le bureau ovale depuis le début, une inquiétude particulière étant donné que Biden ne s'est pas fermement engagé à remplir deux mandats s'il était élu en novembre.

Et ainsi, alors que le printemps se tournait vers l'été, une série d'autres femmes noires prendraient un tour sous les projecteurs alors que Biden pesait ses options. Le maire d'Atlanta Keisha Lance Bottoms et le représentant de Floride Val Demings ont impressionné l'équipe de Biden par leur leadership lors des manifestations contre la brutalité policière.

Certains démocrates de la Chambre – y compris le représentant de Caroline du Sud. James Clyburn, un proche confident de Biden – a défendu la représentante Karen Bass, une Californienne qui préside le Congressional Black Caucus. Biden s'est également fortement intéressée à Susan Rice, avec qui il a travaillé en étroite collaboration lorsqu'elle a servi à la Maison Blanche en tant que conseillère à la sécurité nationale du président Barack Obama.

Les principaux prétendants, qui comprenaient également la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren et la sénatrice de l'Illinois Tammy Duckworth, ont soumis des tonnes de documents financiers, des textes de discours et d'autres informations personnelles. L'équipe de sélection de Biden a sondé un vaste éventail de démocrates pour leur demander leur point de vue sur le tempérament et la famille des candidats, puis a interrogé les candidats sur une grande partie de la même chose.

Biden, lui aussi, discutait régulièrement de son choix potentiel avec son vaste réseau d'amis et de conseillers. Il a utilisé Obama en particulier comme caisse de résonance, bien que les confidents des deux hommes disent que l'ancien président a pris soin de ne pas pencher la main dans ces conversations pour savoir qui il préférait.

Mais en privé, Obama a suggéré aux autres qu'il croyait que Harris était le favori.

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Dans l'une des conversations de Harris avec le comité de vérification, Chris Dodd – un ami de longue date de Biden qui a servi à ses côtés au Sénat – a demandé si elle avait des remords pour son attaque de la scène du débat contre son dossier de bus.

Harris, comme elle l'avait déjà fait publiquement, l'a écartée comme simplement politique. Dodd, membre du comité de sélection des candidats à la vice-présidence, a été découragé et l'a fait savoir. L'incident a été rapporté pour la première fois par Politico et confirmé à l'Associated Press par une personne ayant une connaissance directe.

La divulgation publique des commentaires de Dodd a irrité certaines des femmes les mieux classées de l'équipe de campagne de Biden. Certains des alliés de Harris se sont également mobilisés pour la défendre, y compris le lieutenant-gouverneur de Californie Eleni Kounalakis, qui a organisé un appel avec l'équipe de vérification de Biden il y a environ deux semaines pour dissiper tout doute quant à savoir si le sénateur était le bon choix pour le billet.

Sur le 45 – appel minute, Kounalakis et d'autres responsables de l'État, des dirigeants syndicaux et des chefs d'entreprise se sont relayés pour partager leur histoire personnelle avec Harris et leurs impressions sur elle en tant que leader.

” S'exprimer avec autant de force que nous l'avons fait, collectivement, les a aidés à comprendre à quel point elle est soutenue et pourquoi », a déclaré Kounalakis mardi.

l'appel s'est terminé avec l'équipe de vérification de Biden disant aux partisans de Harris qu'ils l'avaient tous recommandée comme l'une des meilleures candidates pour le poste.

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La pandémie avait largement ancré Biden dans son état d'origine du Delaware tout au long de l'été, et a également bouleversé certaines des façons dont il avait expe cted pour établir un rapport avec les candidats à la vice-présidence. Il n'y a pas eu de rassemblements conjoints ou de sorties soigneusement orchestrées, mais décontractées, dans les restaurants locaux des États du champ de bataille. Biden acceptait également quelques visiteurs en personne à son domicile.

Mais il voulait parler en tête-à-tête avec les femmes qui avait réussi le processus de vérification et les entretiens avec son comité de sélection. Il aurait eu des conversations avec 11 femmes au cours des neuf derniers jours avant de faire son choix – un mélange de réunions en personne et de vidéo téléconférences.

Whitmer était parmi ceux qui se sont envolés pour le Delaware pour une audience en personne. Elle a embarqué dans un plan privé à Lansing, Michigan, le 2 août, ne passant que quelques heures au sol avant de retourner au Michigan.

Rice, qui avait peut-être la relation personnelle la plus proche avec Biden de tous les prétendants, s'est entretenue à deux reprises avec Biden ces derniers jours. Duckworth a également eu un entretien officiel au cours du week-end, tout comme la démocrate géorgienne Stacey Abrams, qui était initialement considérée comme l'un des principaux candidats au poste.

Mardi, dans les heures précédant l'annonce de Harris comme choix par sa campagne, Biden appelait chacune de ces femmes pour les informer qu'elles n'avaient pas été sélectionnées. Warren, dont la relation avec Biden s'est approfondie ces derniers mois grâce à des discussions politiques régulières, faisait également partie de ceux qui ont reçu un appel personnel de l'ancien vice-président.

Dans certaines conversations, Biden a laissé une opportunité ouverte. S'il vous plaît envisager de me rejoindre dans un autre rôle dans l'administration, dit-il.

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