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Alors que le coronavirus ravage le monde, des dizaines de scientifiques attendent en quarantaine une mission sur le changement climatique en Arctique

In this photo provided by the Alfred-Wegener-Institut and taken on May 6, 2020, Nina Machner, right,
Source de l'image: AP

Sur cette photo fournie par l'Alfred-Wegener-Institut et prise le 6 mai 2020, Nina Machner, à droite, est titulaire d'un COVID – 19 son collègue Tim Heitland met des gants avant de tester un scientifique MOSAiC à Bremerhaven, en Allemagne. Ils se sont préparés au froid glacial et se sont entraînés à surveiller les ours polaires, mais une pandémie ne faisait tout simplement pas partie du programme. Maintenant, des dizaines de scientifiques sont en quarantaine, en attente de la permission de naviguer et de capturer un moment crucial du calendrier polaire qui est essentiel à leur mission de recherche arctique d'un an. (Alfred-Wegener-Institut via AP)

Ils se sont préparés au froid glacial et se sont entraînés à surveiller les ours polaires, mais une pandémie ne faisait tout simplement pas partie du programme. Maintenant, des dizaines de scientifiques attendent en quarantaine que le feu vert se joigne à une mission de recherche arctique d'un an visant à améliorer les modèles utilisés pour prévoir le changement climatique, au moment même où l'expédition atteint une phase cruciale.

Pendant un certain temps, la mission internationale a semblé devoir être annulée, car pays après pays se sont enfermés à cause du virus, sabordant les plans pour apporter de nouveaux approvisionnements et l'équipage du navire de recherche allemand Polarstern qui est amarré dans l'Extrême-Arctique depuis l'année dernière.

La nouvelle de la pandémie a provoqué une frousse chez les déjà à bord, a déclaré Matthew Shupe, scientifique de l'atmosphère à l'Université du Colorado et co-chef de l'expédition MOSAiC.

«Certains les gens voulaient juste être à la maison avec leurs familles », a-t-il déclaré à l'Associated Press dans une interview vidéo du port allemand de Bremerhaven, où lui et environ 90 autres scientifiques et équipage ha ont été maintenues isolées pour garantir qu'elles sont exemptes de virus.

Les organisateurs de l'Institut Alfred Wegener pour la recherche polaire et océanique ont réussi à voler une poignée de personnes via le Canada le mois dernier. Le reste de l'équipage sera échangé avec l'aide de deux autres navires de recherche allemands qui rencontreront le Polarstern au bord de la banquise.

Ce prochain rendez-vous obligera le Polarstern à abandonner sa position actuelle pendant trois semaines à un moment critique du cycle de l'Arctique.

«Nous sont à l'aube du début de la saison de fonte des glaces de mer et c'est une transition vraiment importante “, a déclaré Shupe.

” Cela pourrait arriver lorsque le navire sera parti », a-t-il déclaré. «C'est un risque distinct auquel nous sommes confrontés.»

Pour éviter de passer à côté de données clés, les chercheurs laisseront derrière eux certains instruments, dont un 11 – mètre (36 – pied) tour utilisée pour les mesures atmosphériques, et j'espère qu'elle sera toujours là à leur retour.

“La glace pourrait simplement se rassembler et tout détruire”, a déclaré Shupe. “Espérons que cela ne se produira pas.”

Le problème vient du fait que la glace de mer se fissure et se déplace plus tôt. que prévu, signe de possibles changements futurs dans l'Arctique si le réchauffement climatique se poursuit.

“C'est difficile”, a déclaré Shupe. «Mais nous devons relever ce défi pour obtenir ce genre de mesures.»

Les scientifiques du 140 – millions d'euros ($ 158 millions) ont déjà recueilli des données précieuses depuis leur départ en septembre dernier avec 100 des chercheurs et des équipages de 17 nations, y compris les États-Unis, la France, la Chine et la Grande-Bretagne.

Shupe a déclaré que les mesures que les scientifiques ont pu effectuer pendant le long hiver arctique amélioreront les modèles qu'ils utilisent pour calculer comment la neige isole la glace de mer et affecte le mouvement de l'énergie.

“Conceptuellement, nous le savons, bien sûr, mais nous avons maintenant des observations qui nous diront comment cela fonctionne”, a-t-il déclaré.

Les mesures de minuscules particules en suspension dans l'air peuvent également aider à faire la lumière sur le rôle qu'elles jouent dans le piégeage de la chaleur ou la réflexion de la lumière du soleil, surtout s'il y a moins glace et océan plus ouvert alors que les températures dans l'Arctique continuent d'augmenter.

L'intérêt intense pour la recherche sur le coronavirus pourrait avoir un impact positif -sur l'effet pour des domaines tels que la science du climat, a déclaré Shupe.

“Tout le monde regarde maintenant les nouveaux modèles de la façon dont cela ( virus) se propage », a-t-il déclaré. “Peut-être que cela ouvre la porte à plus de gens pour comprendre le problème du climat.”

Pourtant, les chercheurs de MOSAiC espèrent traiter avec un problème à la fois, d'où la stricte mise en quarantaine pour éviter toute possibilité de transporter le coronavirus dans l'Arctique.

Je ne veux pas que quelqu'un tombe malade et nous ne voulons pas emporter ça avec le navire », a déclaré Shupe. “En réalité, c'est en fait l'un des endroits les plus sûrs sur Terre en ce moment.”

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